Gruppo Astrofili Arezzo | Aprile 2022
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Aprile 2022

Il cielo di aprile 2022

Il cielo di aprile 2022

Il cielo di aprile 2020

Il cielo di aprile 2020

Aprile 2022

Il cielo di aprile 2019

Cielo notte del 15 aprile 2022 da Arezzo

Marzo si è appena chiuso con il passaggio del Sole al meridiano celeste, il 20 marzo con l’equinozio di primavera siamo entrati nella primavera astronomica. Marzo si concluderà con l’annuncio da parte della Nasa di una nuova fantastica scoperta del telescopio Hubble. Ad un mese circa dal suo 32° compleanno, Hubble ci regala un’ennesima pietra miliare della conoscenza dell’Universo. Al momento in cui stiamo scrivendo è difficile immaginare l’oggetto della nuova scoperta dato che Hubble è utilizzato in vari campi, ma sicuramente sarà una scoperta che aiuterà a comprendere meglio l’Universo. Non potevamo immaginare un modo migliore con cui il “nonnetto” Hubble passerà il testimone al nuovo James Webb Space Telescope ormai operativo e quasi pronto a regalarci ulteriori scoperte sensazionali. Stay tuned !!!

Il Sole in aprile si trova nella costellazione dei Pesci fino al 19 aprile, per poi passare il resto del mese nella costellazione dell’Ariete. La durata del giorno aumenta di 1 ora e 18 minuti dall’inizio del mese.

La Luna piena di aprile cade il giorno 16 e prende il nome di Pink Moon (Luna Rosa), nome ispirato dalle prime fioriture di Primavera.

Aprile ha la particolarità di avere 5 fasi lunari, un evento speciale ma non particolarmente raro. Parliamo ovviamente di fasi lunari in senso astronomico: per una persona che ammira la Luna, la Luna stessa può sembrare piena per due o tre giorni consecutivi, ma dal punto di vista astronomico le fasi della Luna non hanno alcuna durata, bensì si verificano in un determinato istante.

É possibile avere 5 fasi lunari in un mese ogniqualvolta una fase lunare cade nel primo o nel secondo giorno del mese: poiché 29.5 giorni separano una fase lunare dalla stessa fase successiva, tutti i mesi nel nostro calendario gregoriano (ad eccezione di febbraio) possono ospitare cinque fasi lunari. Oltre ad aprile, nel 2022 avremo 5 fasi lunari anche in novembre.

Aprile segna il passaggio dal cielo invernale a quello estivo. Subito dopo il tramonto, guardando verso Ovest, possiamo scorgere l’ultimo brandello delle luminose costellazioni che ci hanno accompagnato durante i mesi invernali.

Nella prima parte della notte è ancora visibile il cacciatore Orione e la stella gigante rossa Betelgeuse. Verso sud-ovest scorgiamo la brillante Procione nella piccola costellazione del Cane Minore, ultimo vertice visibile del triangolo invernale. Procedendo verso nord-ovest incontriamo la coppia Castore e Polluce nella costellazione dei Gemelli, l’ampio esagono dell’Auriga, con la brillante Capella e, infine, l’ultima porzione dell’ampia costellazione del Perseo.

Mentre Sirio (la stella più luminosa del cielo anche se tecnicamente appartenente al cielo australe trovandosi sotto la cintura di Orione) nel Cane Maggiore è ormai visibile solo ad inizio mese nelle prime ore dopo il crepuscolo, dalla parte opposta, verso Est, sono ormai visibili le prime costellazioni estive.

Ecco quindi apparire in cielo la brillante Vega (2 volte circa la massa del Sole ma ben 37 volte più luminosa), stella Alpha della Lira, seguita dalla costellazione del Cigno (o croce del nord) con la sua supergigante bianca Deneb (coda in arabo).  Poco più in altro troviamo l’ampia costellazione di Ercole, ben riconoscibile dal quadrilatero centrale, che ospita uno dei più belli ammassi globulari dell’intera volta celeste, M13 o Ammasso Globulare di Ercole visibile anche ad occhio nudo con cieli bui. Proseguendo, incontriamo la costellazione della Corona Boreale, composta da stelle di media magnitudine, se osservabile nella sua interezza, indice di buona qualità del cielo. Infine, basso verso est scorgiamo, a cavallo dell’equatore celeste, la grande costellazione dell’Ofiuco, la cui parte meridionale ricade proprio nella Via Lattea in direzione del centro galattico, zona ricca di ammassi aperti e globulari. Vicino all’Ofiuco sta spuntando la bellissima costellazione estiva dello Scorpione che ritroveremo protagonista del cielo nei prossimi mesi.

In aprile i pianeti del sistema solare sono protagonisti di uno fantastico spettacolo.

Mentre Venere, Marte, Giove e Saturno danzeranno nel cielo mattutino dando vita a numerose bellissime congiunzioni, Mercurio sale in cattedra la sera. Dopo la congiunzione con il Sole di inizio mese, Mercurio diventa sempre più visibile con il passare dei giorni fino a raggiungere il miglior momento di visibilità del 2022 il 29 aprile nel crepuscolo del tramonto.

Il miglior spettacolo è dato da Venere, Marte, Giove e Saturno che la mattina presto, poco prima dell’alba danno vita a continui incroci e sorpassi, arricchiti in alcuni casi dalla presenza della Luna. Il momento di massima bellezza il 30 aprile quando poco prima dell’alba vedremo sorgere insieme i pianeti molto luminosi, Venere e Giove, protagonisti di una congiunzione molto stretta nella costellazione dei Pesci. Per i dettagli delle altre spettacolari congiunzioni rimandiamo alla sezione “Eventi del mese”, poco sotto.

La data della Pasqua è fissata alla prima domenica dopo il plenilunio successivo all’equinozio di primavera. Nel 2022, come detto, l’equinozio di primavera è caduto il 20 marzo ed il primo plenilunio successivo cade il 16 aprile. Il giorno successivo, 17 aprile, essendo domenica segna quindi la Pasqua 2022.

Chiudiamo, quindi, augurando una felice e serena Pasqua. Al prossimo mese.

PIANETI

MERCURIO

CIELO_DEL_MESE-MERCURIO

Essendo tutti gli altri pianeti visibili ad occhio nudo concentrati nel cielo orientale, visibili solo al mattino presto prima del sorgere del Sole, diventa imperdibile l’osservazione di Mercurio, unico pianeta che possiamo individuare in orario serale, che verso la fine del mese raggiunge la migliore visibilità serale per l’anno in corso. Sarà necessario attendere alcune settimane per poter vedere il pianeta nelle condizioni più favorevoli. Infatti, il 2 aprile Mercurio si trova in congiunzione con il Sole e per diversi giorni rimane inosservabile. In seguito, potremo iniziare a scorgerlo sull’orizzonte occidentale tra le luci del crepuscolo. La massima elongazione serale si verifica il 29 aprile, con una distanza angolare di 20° 36’ tra il Sole e il pianeta. In quella data Mercurio tramonta un’ora e 53 minuti dopo il Sole, l’intervallo di tempo più lungo per osservare il pianeta nel 2022 nel corso della sera.

VENERE

CIELO_DEL_MESE-VENERE

É l’astro più luminoso e la sua luce risplende al mattino presto sull’orizzonte orientale, dominando lo spettacolare gruppo di pianeti osservabili al mattino tra le luci dell’alba, che comprende Marte, Saturno e Giove. Venere inizia il mese nel Capricorno. Dal giorno 4 si trova nella costellazione dell’Acquario, che attraversa completamente fino a raggiungere i Pesci, in cui fa il suo ingresso il 28 aprile, raggiungendo Giove con il quale sarà protagonista della spettacolare congiunzione del giorno 30.

MARTE

CIELO_DEL_MESE-Marte

Il pianeta rosso fa parte del già menzionato ricchissimo gruppo di pianeti del mattino, osservabili ad Est prima del sorgere del Sole. Nei primi giorni del mese lo vedremo raggiungere e “sorpassare” Saturno nella costellazione del Capricorno, che percorre fino all’11 aprile. Nei giorni seguenti Marte percorre un ampio tratto della costellazione dell’Acquario.

GIOVE

CIELO_DEL_MESE-GIOVE

I pianeti esterni attraversano lentamente le costellazioni zodiacali. Sono necessari 11,86 anni terrestri per completare una rivoluzione intorno al Sole. In questo periodo tuttavia Giove ha impiegato un periodo relativamente breve, esattamente 4 mesi, per attraversare completamente la costellazione dell’Acquario. Il 14 aprile il pianeta gigante farà il suo ingresso nei Pesci. Nel corso della prima parte del mese Giove è ancora difficile da osservare, trovandosi ad Est ancora molto basso sull’orizzonte al mattino presto. In seguito migliora la sua visibilità, aumentando le possibilità di individuarlo tra le luci dell’alba, dove a fine mese sarà facile vederlo vicino a Venere, che lo raggiungerà il 29 aprile.

SATURNO

CIELO_DEL_MESE-SATURNO

Nei primi giorni del mese le condizioni di osservabilità del pianeta sono analoghe a quelle di Marte, con cui sarà protagonista di una interessante congiunzione. In seguito, Marte raggiunge la costellazione dell’Acquario, mentre Saturno rimane nel Capricorno. In quella posizione Saturno diventa il primo a sorgere tra i componenti del corteo di pianeti visibili al mattino presto, anticipando l’apparizione di Marte, Venere e Giove.

PRINCIPALI EVENTI DI APRILE 2022

5 aprile alba. Congiunzione Marte – Saturno
Con tutti i pianeti, tranne Mercurio, concentrati nel cielo del mattino, nel corso del mese si sviluppa una sequenza spettacolare di congiunzioni Luna-pianeta e pianeta-pianeta. Primo evento del mese, il 5 aprile, con Marte e Saturno in congiunzione, visibili ad oriente tra le luci dell’alba nella costellazione del Capricorno

5 aprile. Congiunzione Luna – Pleiadi

Unico evento serale, vista l’assenza di quasi tutti i pianeti nella prima parte della notte, la sera del 5 aprile possiamo ammirare la Luna crescente nella costellazione del Toro, tra la stella Aldebaran e l’ammasso delle Pleiadi

9 aprile sera. Congiunzione Luna – Polluce

La sera del 9 aprile alle 20:00 verso Sud la Luna transiterà nella costellazione dei Gemelli in prossimità di Polluce

24 aprile alba. Congiunzione Luna – Saturno
La Luna calante, nelle ultime ore della notte, è protagonista di una serie di incontri quotidiani con i pianeti. Il 24 aprile la Luna apre il corteo seguita da Saturno, nella costellazione del Capricorno, sull’orizzonte a Sud-Est

25 aprile alba. Congiunzione Luna – Saturno – Marte
All’alba del 25 aprile la falce di Luna calante supera Saturno, nella costellazione del Capricorno, avvicinandosi a Marte, nell’Acquario

26 aprile alba. Congiunzione Luna – Marte con Saturno, Venere e Giove nelle vicinanze
Prima del sorgere del Sole, il 26 aprile il falcetto di Luna calante, sempre più sottile, raggiunge Marte nella costellazione dell’Acquario. Più alto in cielo si riconosce facilmente Saturno, mentre più bassi sull’orizzonte troviamo Venere e Giove

27 aprile alba. Congiunzione Luna – Venere – Giove
Il sottilissimo falcetto lunare, all’alba del 27 aprile, forma un suggestivo triangolo con Venere e Giove. I tre astri si trovano vicino al limite tra le costellazioni dell’Acquario e dei Pesci

30 aprile alba. Congiunzione Venere – Giove
L’evento più spettacolare del mese, anch’esso al mattino prima del sorgere del Sole, è atteso per il 30 aprile, quando vedremo sorgere insieme i pianeti più luminosi, Venere e Giove, protagonisti di una congiunzione molto stretta nella costellazione dei Pesci

27 aprile alba. Congiunzione Luna – Venere – Giove
Il sottilissimo falcetto lunare, all’alba del 27 aprile, forma un suggestivo triangolo con Venere e Giove. I tre astri si trovano vicino al limite tra le costellazioni dell’Acquario e dei Pesci

30 aprile alba. Congiunzione Venere – Giove
L’evento più spettacolare del mese, anch’esso al mattino prima del sorgere del Sole, è atteso per il 30 aprile, quando vedremo sorgere insieme i pianeti più luminosi, Venere e Giove, protagonisti di una congiunzione molto stretta nella costellazione dei Pesci

Missioni spaziali

Nel corso di aprile sono previste le seguenti missioni spaziali:

  • A fine mese lancio da Cape Canaveral della missione Crew 4 con un razzo Falcon. A bordo, l’astronauta Samantha Cristoforetti, astronauta italiana dell’ESA
  • il quarto volo suborbitale con equipaggio del razzo New Shepard di Blue Origin, primo dei 3 voli previsti nel 2022
  • primo lancio dalla base di Kourou (Guyana Francese) del razzo Vega C, dell’ESA con a bordo il satellite Lares 2 dell’Agenzia Spaziale Italiana

FASI LUNARI

IL SOLE

Arezzo: 43°27’45” N, 11°52’50” E

Il Sole oggi: vedere le macchie solari in diretta

crepuscolo civile: il centro geometrico del Sole è tra 0 e 6 gradi sotto l’orizzonte. Gli oggetti si distinguono chiaramente senza luce artificiale.

crepuscolo nautico: il centro del sole è tra i 6 ei 12 gradi sotto l’orizzonte. Marinai possono navigare, con un orizzonte visibile come riferimento.

crepuscolo astronomico: il centro del sole è tra i 12 ei 18 gradi sotto l’orizzonte. Tra la fine del crepuscolo astronomico in serata e l’inizio del crepuscolo astronomico al mattino, il cielo è abbastanza scuro per tutte le osservazioni astronomiche.

PASSAGGI DELLA STAZIONE SPAZIALE ISS

COME OSSERVARE I SATELLITI STARLINK

Buon cielo di aprile dal Gruppo Astrofili di Arezzo !!!
Fabio Chiodini
fabiochi@hotmail.com
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